Como uma mulher mudou o que os médicos sabem sobre ataques cardíacos

Como uma mulher mudou o que os médicos sabem sobre ataques cardíacos
Katherine Leon, fundadora da Aliança SCAD.
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O SCAD é agora reconhecido como a causa mais comum de ataques cardíacos em mulheres com menos de 40 anos. Mas essa constatação é muito, muito recente. Por que demorou tanto tempo para médicos e pesquisadores reconhecerem o SCAD? A razão mais importante não foi falta de verba, de base científica, ou de capacidade de pesquisa, mas provavelmente que a condição afeta predominantemente as mulheres. Leia a respeito uma matéria publicada no ano passado pelo The New York Times.

A história do SCAD ressalta o quanto os médicos ainda não entendem, inclusive sobre doenças cardíacas em mulheres.

Katherine Leon tinha 38 anos e morava em Alexandria, Virgínia, quando deu à luz seu segundo filho em 2003. Ela recebeu alta do hospital, mas, em vez de melhorar, lembra ela, continuava se sentindo “cada vez pior e pior”.

Cinco semanas depois que ela teve seu filho, o marido de Katherine voltou mais cedo do trabalho e a encontrou quase incapaz de respirar. “Eu odeio usar a palavra pânico, porque muitas pessoas dizem que se é uma mulher, ela está apenas tendo um ataque de pânico, mas eu fiquei aterrorizada”, disse ela.

O marido ligou para o 911 e ela foi levada para a sala de emergência onde, após alguns exames, os médicos disseram que não havia nada errado com ela. Ela foi para casa, mas continuou a ter dores no peito e continuou trabalhando para respirar.

As coisas vieram à tona vários dias depois, ela disse, quando desenvolveu “aquele sentimento iminente de destruição”. Relutantemente, ela ligou novamente para o 911. Desta vez, as coisas foram diferentes na sala de emergência.

“Havia uma jovem médica que cuidou de mim”, disse Leon. “A reação dela foi totalmente diferente. Ela sabia que havia algo definitivamente errado.

Alguns dias depois, ela foi submetida a um procedimento exploratório de cateterismo cardíaco e recebeu um diagnóstico devastador: ela apresentava um bloqueio crítico na artéria principal que supria seu coração. Ela precisaria de uma cirurgia cardíaca de emergência.

Ela se lembra de ter pensado na época: “Você está brincando comigo? Eu tenho dois bebês e eu ia fazer essa coisa toda da mãe, com playgrounds e jog strollers, e ter aulas. Eu posso ter experimentado apenas um cigarro na minha vida. Eu nunca tive problemas de colesterol, nem de pressão arterial.”

Ela recebeu o que na época era considerado um dos diagnósticos mais raros possíveis: dissecção espontânea de artéria coronária, ou SCAD. A condição ocorre quando uma das artérias que fornece oxigênio ao coração abre lágrimas espontaneamente, levando a um ataque cardíaco que às vezes pode ser fatal. Ocorre mais frequentemente em mulheres e pode ser exacerbada pela gravidez.

Nota do blog: Pela sua incidência na mortalidade feminina causada por problemas cardíacos o SCAD será matéria de um vídeo a ser postado nos próximos dias.

Mas, na época, poucos médicos sabiam que o SCAD existia ou sabiam muito sobre isso. “Você nunca vai encontrar mais alguém que tenha isso”, Leon lembra de um médico dizendo a ela. Outro disse: “Você precisa seguir em frente e aproveitar seus filhos.”

Seus médicos também disseram que a única coisa que ela poderia fazer para evitar o SCAD no futuro era nunca mais engravidar. Mas, procurando aprender mais sobre a doença que quase tirara a vida, ela entrou na Internet e começou a encontrar outras mulheres com sintomas semelhantes em todo o mundo.

Em 2009, Leon foi ao Simpósio de Ciência e Liderança do Coração da Mulher na Mayo Clinic, onde conheceu a Dra. Sharonne N. Hayes, professora de medicina cardiovascular da Mayo. Naquela época, o maior estudo sobre SCAD incluiu 43 pacientes. “Fui até a Dra. Hayes e disse a ela que tínhamos 70 pessoas e queríamos pesquisar”, lembrou Leon. “Ela estava tipo, ‘Uau.'”

“Tudo o que aprendi sobre o SCAD no meu treinamento médico estava errado”,

disse Hayes

Em 2010, com a ajuda da Dra. Hayes e, posteriormente, da SCAD Research Inc., uma organização fundada por Bob Alico, que perdeu sua esposa para o SCAD, a Dra. Hayes criou uma maneira inovadora de fazer pesquisa, usando redes online pacientes distantes e análise de dados genéticos e clínicos. “Nunca imaginamos que houvesse 1.000 pacientes do sexo feminino em nosso registro virtual”, disse Hayes.

Essa reunião fortuita entre Leon e a Dra. Hayes ajudou a transformar o SCAD de uma condição desconhecida e não reconhecida em algo que todos os médicos aprendem durante a faculdade de medicina e em treinamentos posteriores. O SCAD é agora reconhecido como a causa mais comum de ataques cardíacos em mulheres com menos de 40 anos.

Por que demorou tanto tempo para médicos e pesquisadores reconhecerem o SCAD? A razão mais importante pode ter sido que a condição afeta predominantemente as mulheres. “Ouvimos ‘menos bem’ as mulheres”, disse a Dra. Hayes. “Temos muito mais probabilidade de associar seus sintomas a causas psicológicas.” É mais provável que um ataque cardíaco seja fatal em uma jovem do que em um jovem, talvez porque os sintomas cardíacos das mulheres sejam mais frequentemente atribuídos à ansiedade ou à depressão do que aos homens.

O preconceito que muitas mulheres sentem que enfrentam na clínica ou na sala de emergência levou algumas, como Leon, a agir e advogar por si e por outras pessoas. “As pessoas são ativadas pela injustiça, por perguntas não respondidas”, disse a Dra. Hayes

Ela oferece este conselho: “Não saia do consultório médico sem respostas. Encontre um médico comprometido em ouvi-lo e não pense que ele(a) sabe tudo sobre tudo”.

A história do SCAD ressalta o quanto os médicos ainda não entendem, inclusive sobre doenças cardíacas em mulheres. Com muita frequência, os profissionais da área médica minimizam as queixas das mulheres, dizendo que nada está errado. É esperado que as mulheres cuidem dos outros, mas que muitas vezes se negligenciam. De fato, as mulheres demoram muito mais para procurar atendimento médico para um ataque cardíaco do que os homens. À medida que adotamos novas tecnologias para espiar cada vez mais fundo o corpo humano para encontrar respostas, talvez o melhor caminho seja simplesmente atender o paciente à nossa frente. Muitas vezes, o que precisamos fazer é ouvir.

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