O estresse e seu impacto: tudo o que você acha que sabe e talvez ignore

O estresse e seu impacto: tudo o que você acha que sabe e talvez ignore

O estresse crônico, sofrendo estressores por um período prolongado, pode resultar em uma drenagem prolongada do corpo. À medida que o sistema nervoso autônomo continua a desencadear reações físicas, causa desgaste no corpo. Não é tanto o que o estresse crônico faz com o sistema nervoso, mas o que a ativação contínua do sistema nervoso faz com outros sistemas corporais que se tornam problemáticos.

“Não é a carga que quebra você, mas a maneira como você a carrega”.

Lou Holtz

A American Psychological Association agrupa mais de 118.000 pesquisadores, educadores, médicos, consultores e estudantes nos EUA. Uma de suas funções é educar e divulgar conhecimento sobre a ciência da psicologia. Podemos discutir um ano se psicologia é ou não ciência, mas isso aqui não importa. O que interessa é aproveitar uma publicação da APA sobre os efeitos do estresse no corpo. Muita gente já ouviu falar ou leu sobre o cortisol, a ansiedade e a tensão muscular… tudo relacionado ao estresse… acha que é suficiente… e continua estressada como se nada fosse.

Errado. O estresse crônico mata. E estudos recentes apontam que a cronicidade é conquistada em uma semana de estresse ininterrupto. E nos tempos atuais, quem pode garantir que a próxima semana não será de estresse ininterrupto?

Portanto, vai aí o meu conselho amigo: informe-se sobre o estresse o quanto puder. Ele é a fonte onde a onça da dor crônica bebe todo dia. Este artigo da APA é uma oportunidade magnífica de você trocar 30 minutos de boa leitura por 30 anos de penúria.

EFEITOS DO ESTRESSE NO CORPO

Sistema Musculoesquelético

Quando o corpo está estressado, os músculos ficam tensos. A tensão muscular é quase uma reação reflexa ao estresse – a maneira de o corpo se proteger contra lesões e dores.

Com o surgimento repentino de estresse, os músculos ficam tensos de uma só vez e depois liberam a tensão quando o estresse passa. O estresse crônico faz com que os músculos do corpo estejam em um estado de guarda mais ou menos constante. Quando os músculos ficam tensos por longos períodos de tempo, isso pode desencadear outras reações do corpo e até promover distúrbios relacionados ao estresse. Por exemplo, a dor de cabeça do tipo tensional e a enxaqueca estão associadas à tensão muscular crônica na área dos ombros, pescoço e cabeça. A dor musculoesquelética na região lombar e nas extremidades superiores também tem sido associada ao estresse, principalmente ao trabalho.

Milhões de pessoas sofrem de condições dolorosas crônicas secundárias a distúrbios osteomusculares. Frequentemente, mas nem sempre, pode haver uma lesão que desencadeia o estado doloroso crônico. O que determina se uma pessoa ferida sofre ou não de dor crônica é como ela responde à lesão. Indivíduos com medo de dores e lesões, e que buscam apenas uma causa física e cura para a lesão, geralmente têm uma recuperação pior do que indivíduos que mantêm um certo nível de atividade moderada e supervisionada por médicos. A tensão muscular e, eventualmente, a atrofia muscular devido ao desuso do corpo, promovem condições osteomusculares crônicas relacionadas ao estresse.

Demonstrou-se que técnicas de relaxamento e outras atividades e terapias para aliviar o estresse reduzem efetivamente a tensão muscular, diminuem a incidência de certos distúrbios relacionados ao estresse, como dor de cabeça, e aumentam a sensação de bem-estar. Para aqueles que desenvolvem condições de dor crônica, atividades de alívio do estresse demonstraram melhorar o humor e a função diária.

Sistema Respiratório

O sistema respiratório fornece oxigênio para as células e remove os resíduos de dióxido de carbono do corpo. O ar entra pelo nariz e atravessa a laringe na garganta, desce pela traquéia e entra nos pulmões através dos brônquios. Os bronquíolos transferem o oxigênio para os glóbulos vermelhos para circulação.

Estresse e emoções fortes podem apresentar sintomas respiratórios, como falta de ar e respiração rápida, conforme as vias aéreas entre o nariz e os pulmões. Para pessoas sem doença respiratória, isso geralmente não é um problema, pois o corpo pode gerenciar o trabalho adicional para respirar confortavelmente, mas estressores psicológicos podem agravar os problemas respiratórios de pessoas com doenças respiratórias pré-existentes, como asma e doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC; inclui enfisema e bronquite crônica).

Alguns estudos mostram que um estresse agudo – como a morte de um ente querido – pode realmente desencadear ataques de asma. Além disso, a respiração rápida – ou hiperventilação – causada pelo estresse pode causar um ataque de pânico em alguém propenso a ataques de pânico.

Trabalhar com um psicólogo para desenvolver relaxamento, respiração e outras estratégias cognitivas comportamentais pode ajudar.

Sistema Cardiovascular

O coração e os vasos sanguíneos compreendem os dois elementos do sistema cardiovascular que trabalham juntos no fornecimento de nutrição e oxigênio aos órgãos do corpo. A atividade desses dois elementos também é coordenada na resposta do corpo ao estresse. O estresse agudo – estresse momentâneo ou de curto prazo, como cumprir prazos, ficar preso no trânsito ou pisar subitamente nos freios para evitar um acidente – causa um aumento na frequência cardíaca e contrações mais fortes do músculo cardíaco, com os hormônios do estresse – adrenalina, noradrenalina e cortisol – atuando como mensageiros desses efeitos. Além disso, os vasos sanguíneos que direcionam o sangue para os músculos grandes e para o coração dilatam, aumentando a quantidade de sangue bombeado para essas partes do corpo e elevando a pressão sanguínea. Isso também é conhecido como resposta de luta ou fuga.

O estresse crônico, ou um estresse constante experimentado por um período prolongado, pode contribuir para problemas de longo prazo para os vasos cardíacos e sanguíneos. O aumento consistente e contínuo da frequência cardíaca e os níveis elevados de hormônios do estresse e da pressão arterial podem afetar o corpo. Esse estresse contínuo a longo prazo pode aumentar o risco de hipertensão, ataque cardíaco ou derrame.

O estresse agudo repetido e o estresse crônico persistente também podem contribuir para a inflamação no sistema circulatório, principalmente nas artérias coronárias, e acredita-se que esse seja um caminho que vincula o estresse ao ataque cardíaco. Parece também que a maneira como uma pessoa responde ao estresse pode afetar os níveis de colesterol.

O risco de doença cardíaca associada ao estresse parece diferir para as mulheres, dependendo se a mulher está na pré ou pós-menopausa. Os níveis de estrogênio em mulheres na pré-menopausa parecem ajudar os vasos sanguíneos a responder melhor durante o estresse, ajudando assim seus corpos a lidar melhor com o estresse e protegendo-os contra doenças cardíacas. As mulheres na pós-menopausa perdem esse nível de proteção devido à perda de estrogênio, colocando-as em maior risco para os efeitos do estresse nas doenças cardíacas.

Sistema Endócrino

Quando alguém considera uma situação desafiadora, ameaçadora ou incontrolável, o cérebro inicia uma cascata de eventos envolvendo o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), que é o principal fator de resposta ao estresse endócrino. Em última análise, isso resulta em um aumento na produção de hormônios esteroides chamados glicocorticoides, que incluem cortisol, geralmente chamado de “hormônio do estresse”.

O eixo HPA

Durante os períodos de estresse, o hipotálamo, uma coleção de núcleos que conecta o cérebro e o sistema endócrino, sinaliza a hipófise para produzir um hormônio que, por sua vez, sinaliza as glândulas suprarrenais, localizadas acima dos rins, para aumentar a produção de cortisol. O cortisol aumenta o nível de combustível energético disponível, mobilizando glicose e ácidos graxos do fígado. O cortisol é normalmente produzido em níveis variados ao longo do dia, geralmente aumentando a concentração ao acordar e diminuindo lentamente ao longo do dia, fornecendo um ciclo diário de energia. Durante um evento estressante, um aumento no cortisol pode fornecer a energia necessária para lidar com desafios prolongados ou extremos.

Estresse e saúde

Os glicocorticoides, incluindo o cortisol, são importantes para regular o sistema imunológico e reduzir a inflamação. Embora isso seja valioso durante situações estressantes ou ameaçadoras, nas quais lesões podem resultar em aumento da ativação do sistema imunológico, o estresse crônico pode resultar em comunicação prejudicada entre o sistema imunológico e o eixo HPA. Essa comunicação prejudicada tem sido associada ao desenvolvimento futuro de inúmeras condições de saúde física e mental, incluindo fadiga crônica, distúrbios metabólicos (por exemplo, diabetes, obesidade), depressão e distúrbios imunológicos.

Sistema Gastrointestinal

O intestino possui centenas de milhões de neurônios que podem funcionar de forma bastante independente e estão em constante comunicação com o cérebro, explicando a capacidade de sentir “borboletas” no estômago. O estresse pode afetar essa comunicação intestinal e desencadear dor, inchaço e outros desconfortos intestinais a serem sentidos com mais facilidade. O intestino também é habitado por milhões de bactérias que podem influenciar sua saúde e a saúde do cérebro, que pode afetar a capacidade de pensar e afetar emoções. O estresse está associado a alterações nas bactérias intestinais que, por sua vez, podem influenciar o humor. Assim, os nervos e bactérias do intestino influenciam fortemente o cérebro e vice-versa.

O estresse no início da vida pode alterar o desenvolvimento do sistema nervoso, bem como a maneira como o corpo reage ao estresse. Essas alterações podem aumentar o risco de doenças intestinais posteriores ou disfunções.

Esôfago

Quando estressados, os indivíduos podem comer muito mais ou menos do que o habitual. Mais ou diferentes alimentos, ou um aumento no uso de álcool ou tabaco, podem resultar em azia ou refluxo ácido. Estresse ou exaustão também podem aumentar a gravidade da dor de azia que ocorre regularmente. Um caso raro de espasmo no esôfago pode ser desencadeado por estresse intenso e pode ser facilmente confundido com um ataque cardíaco. O estresse também pode dificultar a ingestão de alimentos ou aumentar a quantidade de ar que é ingerido, o que aumenta arrotos, gases e inchaço.

Estômago

O estresse pode causar dor, inchaço, náusea e outros desconfortos estomacais mais facilmente. O vômito pode ocorrer se o estresse for grave o suficiente. Além disso, o estresse pode causar um aumento ou diminuição desnecessários do apetite. Dietas pouco saudáveis ​​podem, por sua vez, deteriorar o humor.

Ao contrário da crença popular, o estresse não aumenta a produção de ácido no estômago, nem causa úlceras no estômago. Estes últimos são realmente causados ​​por uma infecção bacteriana. Quando estressadas, as úlceras podem ser mais incômodas.

Intestino

O estresse também pode fazer com que a dor, o inchaço ou o desconforto sejam sentidos mais facilmente nas entranhas. Pode afetar a rapidez com que a comida se move pelo corpo, o que pode causar diarreia ou constipação. Além disso, o estresse pode induzir espasmos musculares no intestino, o que pode ser doloroso.

O estresse pode afetar a digestão e quais nutrientes os intestinos absorvem. A produção de gás relacionada à absorção de nutrientes pode aumentar. O intestino possui uma barreira rígida para proteger o corpo contra a maioria das bactérias relacionadas aos alimentos. O estresse pode tornar a barreira intestinal mais fraca e permitir que as bactérias intestinais entrem no corpo. Embora a maioria dessas bactérias seja facilmente tratada pelo sistema imunológico e não nos deixe doentes, a constante baixa necessidade de ação inflamatória pode levar a sintomas leves crônicos.

O estresse afeta especialmente pessoas com distúrbios intestinais crônicos, como doença inflamatória intestinal ou síndrome do intestino irritável. Isso pode ser devido ao fato de os nervos intestinais serem mais sensíveis, alterações na microbiota intestinal, alterações na rapidez com que os alimentos se movem através do intestino e / ou alterações nas respostas imunológicas do intestino.

Sistema Nervoso

O sistema nervoso possui várias divisões: a divisão central envolvendo o cérebro e a medula espinhal e a divisão periférica composta pelos sistemas nervosos autonômico e somático. O sistema nervoso autônomo tem um papel direto na resposta física ao estresse e é dividido em sistema nervoso simpático (SNS) e sistema nervoso parassimpático (SNP). Quando o corpo está estressado, o SNS contribui para o que é conhecido como resposta de “luta ou fuga”. O corpo transfere seus recursos energéticos para combater uma ameaça à vida ou fugir de um inimigo. O SNS sinaliza às glândulas suprarrenais para liberar hormônios chamados adrenalina (epinefrina) e cortisol (veja Sistema Endócrino). Esses hormônios, juntamente com as ações diretas dos nervos autonômicos, fazem o coração bater mais rápido (veja Sistema Cardiovascular), aumenta a taxa de respiração (consulte Sistema Respiratório ), vasos sanguíneos nos braços e pernas dilatam (veja Sistema Musculoesquelético ), altera processo digestivo e níveis de glicose (energia açucarada) na corrente sanguínea aumentam para lidar com a emergência (veja Sistema Gastrointestinal ).

A resposta do SNS é bastante repentina para preparar o corpo para responder a uma situação de emergência ou estresse agudo, estressores de curto prazo. Depois que a crise termina, o corpo geralmente retorna ao estado pré-emergência e sem estresse. Essa recuperação é facilitada pelo SNP, que geralmente tem efeitos opostos ao SNS. Mas a atividade excessiva da PNS também pode contribuir para reações de estresse, por exemplo, promovendo broncoconstrição (por exemplo, na asma) ou vasodilatação exagerada e circulação sanguínea comprometida. Tanto o SNS quanto o SNP têm interações poderosas com o sistema imunológico, que também pode modular as reações ao estresse. O sistema nervoso central é particularmente importante no desencadeamento de respostas ao estresse, pois regula o sistema nervoso autônomo e desempenha um papel central na interpretação de contextos como potencialmente ameaçadores.

O estresse crônico, sofrendo estressores por um período prolongado, pode resultar em uma drenagem prolongada do corpo. À medida que o sistema nervoso autônomo continua a desencadear reações físicas, causa desgaste no corpo. Não é tanto o que o estresse crônico faz com o sistema nervoso, mas o que a ativação contínua do sistema nervoso faz com outros sistemas corporais que se tornam problemáticos.

Sistema Reprodutor Masculino

O sistema reprodutor masculino é influenciado pelo sistema nervoso. A parte parassimpática do sistema nervoso causa relaxamento, enquanto a parte simpática causa excitação. Na anatomia masculina, o sistema nervoso autônomo, também conhecido como resposta de luta ou fuga, produz testosterona e ativa o sistema nervoso simpático que cria excitação. O estresse faz com que o corpo libere o hormônio cortisol, produzido pelas glândulas suprarrenais. O cortisol é importante para a regulação da pressão arterial e o funcionamento normal de vários sistemas corporais, incluindo a reprodução cardiovascular, circulatória e masculina. Quantidades excessivas de cortisol podem afetar o funcionamento bioquímico normal do sistema reprodutor masculino.

Desejo sexual

O estresse crônico, estresse contínuo por um longo período de tempo, pode afetar a produção de testosterona, resultando em um declínio no desejo sexual ou na libido, e pode até causar disfunção erétil ou impotência.

Reprodução

O estresse crônico também pode afetar negativamente a produção e a maturação de espermatozoides, causando dificuldades em casais que estão tentando engravidar. Os pesquisadores descobriram que homens que sofreram dois ou mais eventos estressantes da vida no ano passado tiveram uma porcentagem menor de motilidade espermática (capacidade de nadar) e uma porcentagem menor de espermatozoides com morfologia normal (tamanho e forma), em comparação com homens que não tiveram experimentar eventos estressantes da vida.

Doenças do sistema reprodutivo

Quando o estresse afeta o sistema imunológico, o corpo pode se tornar vulnerável à infecção. Na anatomia masculina, infecções nos testículos, próstata e uretra podem afetar o funcionamento reprodutivo normal do homem.

Sistema Reprodutivo Feminino

Menstruação

O estresse pode afetar a menstruação entre meninas e mulheres adolescentes de várias maneiras. Por exemplo, altos níveis de estresse podem estar associados a ciclos menstruais ausentes ou irregulares, períodos mais dolorosos e alterações na duração dos ciclos.

Desejo sexual

As mulheres fazem malabarismos pessoais, familiares, profissionais, financeiros e uma ampla gama de outras demandas ao longo da vida. Estresse, distração, fadiga, etc., podem reduzir o desejo sexual – especialmente quando as mulheres cuidam simultaneamente de crianças pequenas ou outros familiares doentes, lidando com problemas médicos crônicos, sentindo-se deprimidas, enfrentando dificuldades ou abuso no relacionamento, lidando com problemas no trabalho, etc.

Gravidez

O estresse pode ter um impacto significativo nos planos reprodutivos de uma mulher. O estresse pode afetar negativamente a capacidade da mulher de conceber, a saúde de sua gravidez e seu ajuste pós-parto. A depressão é a principal complicação da gravidez e do ajuste pós-parto. O excesso de estresse aumenta a probabilidade de desenvolver depressão e ansiedade durante esse período. O estresse materno pode afetar negativamente o desenvolvimento fetal e contínuo da infância e interromper o vínculo com o bebê nas semanas e meses após o parto.

Síndrome pré-menstrual

O estresse pode tornar os sintomas pré-menstruais piores ou mais difíceis de lidar e os sintomas das premissas podem ser estressantes para muitas mulheres. Esses sintomas incluem cólicas, retenção de líquidos e inchaço, humor negativo (sensação de irritação e “azul”) e alterações de humor.

Menopausa

À medida que a menopausa se aproxima, os níveis hormonais flutuam rapidamente. Essas mudanças estão associadas à ansiedade, mudanças de humor e sentimentos de angústia. Assim, a menopausa pode ser um estressor por si só. Algumas das mudanças físicas associadas à menopausa, especialmente as ondas de calor, podem ser difíceis de lidar. Além disso, o sofrimento emocional pode piorar os sintomas físicos. Por exemplo, mulheres mais ansiosas podem experimentar um número aumentado de ondas de calor e/ou ondas de calor mais severas ou intensas.

Doenças do sistema reprodutivo

Quando o estresse é alto, há uma chance maior de exacerbação dos sintomas de doenças reprodutivas, como: Vírus do Herpes Simplex ou Síndrome do Ovário Policístico. O diagnóstico e o tratamento de cânceres reprodutivos podem causar estresse significativo, o que merece atenção e apoio adicionais.

Tradução livre de “Stress Effects on the Body” publicado pela American Psychological Association 

Nota do blog:

Apreciou a leitura? Nesse caso, repasse o artigo para familiares, amigos e eventualmente até inimigos. Pode crer que quase todos eles estão tão estressados quanto você e vão agradecer um dia.

E lembre-se:

“Se algo externo angustia você, provavelmente a dor não se deve à coisa em si, mas à sua própria estimativa dela; e isso você pode revogar a qualquer momento.”

Marco Aurélio

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