Por que as mulheres experimentam dor crônica com mais frequência que os homens?

Por que as mulheres experimentam dor crônica com mais frequência que os homens?
image_pdfimage_print

“O ônus da dor recai significativamente sobre as mulheres em comparação aos homens, e se você aceitar isso, imediatamente surgirão outras questões sobre o porquê disso e suas implicações no tratamento e na pesquisa da dor.” Eis o título de uma palestra proferida recentemente por um renomado cientista da dor num congresso internacional. Saiba quem é ele, onde palestrou e principalmente quais foram são suas razões.

“Existem feridas que nunca aparecem no corpo que são mais profundas e dolorosas do que qualquer coisa que sangra.”

Laurell K. Hamilton

A questão do título esteve no centro de uma palestra do Dr. Stephen McMahon na 38ª.Reunião Cientifica Anual da Australian Pain Society e New Zealand Pain Society. McMahon é professor e pesquisador da dor no King’s College London, premiado pela British Neuroscience Association.

Eu me interessei em publicar a palestra porque essas duas instituições são mundialmente reconhecidas por levar a questão do manejo da dor em geral, e da dor crônica em particular, muito a sério. E também porque neste blog venho chamando a atenção, via posts e e-books, sobre o tema apresentado:

“O ônus da dor recai significativamente sobre as mulheres em comparação aos homens, e se você aceitar isso, imediatamente surgirão outras questões sobre o porquê disso e se isso tem implicações no tratamento e na pesquisa.”

A dor é mais comum em mulheres que em homens.

McMahon mostrou evidências de um estudo de autorrelato de 2009 envolvendo mais de 50.000 pessoas. Este estudo examinou a prevalência de dor crônica – isto é, quão comum é – em homens e mulheres ao longo da vida. A prevalência de dor crônica aumentou com a idade para homens e mulheres. Mas, houve um aumento constante na diferença no número de homens e mulheres que relatam dor crônica. Essa separação começou no final da adolescência e cresceu com a idade. Outro estudo das diferenças entre os sexos na dor revelou que dores nas costas, osteoartrite e enxaqueca eram mais comuns em mulheres do que em homens.

No entanto, McMahon foi rápido em apontar que essas diferenças sexuais não se aplicam a todas as condições que apresentam dor. “Para algumas condições autoimunes, as mulheres são muito mais afetadas que os homens, mas em outras condições, como diabetes, é um quadro muito mais equilibrado”, disse ele.

Da mesma forma, em homens versus mulheres, as disparidades e mudanças na prevalência de dor crônica ao longo da vida às vezes variam, dependendo da condição de dor em consideração. Por exemplo, a prevalência de fibromialgia aumenta com a idade, assim como a discrepância entre quão comum é essa condição em homens e mulheres. Mas, a prevalência de enxaqueca atinge o pico muito mais cedo em mulheres – entre as idades de 20 e 30 – e depois diminui após a menopausa. McMahon disse que isso “dá uma pista de que, para algumas condições dolorosas, pode haver um impulso hormonal claro, e que pode representar uma diferença fundamental entre homens e mulheres em quem mais sofre”.

Um quadro semelhante: diferenças de sexo na dor experimental

Muitos estudos experimentais em laboratório se propuseram a investigar possíveis diferenças na sensibilidade à dor entre homens e mulheres. Alguns desses estudos não encontraram diferenças significativas entre os sexos. Mas, ao considerar e analisar todos juntos, como um grupo – um tipo de investigação conhecido como meta-análise – em vez de apenas olhar para estudos individuais, os pesquisadores descobriram que as mulheres eram consistentemente mais sensíveis à dor experimental em comparação aos homens.

No entanto, a extensão das diferenças na sensibilidade experimental à dor entre homens e mulheres varia de acordo com as perguntas dos pesquisadores e como elas medem a dor. As medidas da dor podem incluir o limiar da dor (o ponto em que um estímulo como calor ou frio é percebido pela primeira vez como doloroso), tolerância à dor (a maior quantidade de dor que uma pessoa pode tolerar) e desagradabilidade da dor (uma classificação de quão desagradável é o estímulo). Ainda assim, as mulheres relatam consistentemente maior sensibilidade a diferentes tipos de dor experimental, incluindo dor ao frio, dor de calor, dor de pressão e dor muscular, em comparação com os homens.

Olhando para os elementos básicos da dor

Então, por que as mulheres são mais sensíveis à dor do que os homens? Dado que a dor é um fenômeno complexo, envolvendo diferentes fatores biológicos, psicológicos e sociais, a pergunta é difícil de responder.

McMahon disse que está interessado em adotar uma perspectiva “de baixo para cima” (bottom up) sobre esse assunto. Ou seja, ele quer entender como o sistema de dor funciona a partir do nível dos nociceptores periféricos – os neurônios sensoriais fora do cérebro e da medula espinhal responsáveis ​​por detectar coisas potencialmente perigosas no ambiente, como calor extremo ou produtos químicos perigosos. O próximo nível a considerar é a medula espinhal, que recebe e processa sinais elétricos dos nociceptores e, por fim, transmite esses sinais ao cérebro, que interpreta todas as informações que recebe, culminando em uma experiência de dor.

De grande interesse para McMahon é a possibilidade de que “os elementos fundamentais do sistema de sinalização da dor – a maneira pela qual transduz estímulos nocivos – possam ser diferentes em homens e mulheres”. Aqui ele se referia à maneira pela qual os nociceptores retransmitem informações sensoriais do corpo e na medula espinhal.

Nos últimos dois anos, McMahon e seu laboratório realizaram uma série de experimentos em animais para identificar possíveis diferenças sexuais nesses trabalhos básicos do sistema de dor. Muitos pesquisadores da dor observam um pedaço de tecido da parte traseira de um nervo espinhal chamado de gânglio da raiz dorsal (DRG). O DRG contém o chamado corpo celular (que contém o núcleo celular) de um nociceptor.

Nota do blog: Nociceptores são um tipo de receptor (neurônio sensorial) que existe para sentir toda e qualquer dor que provavelmente seja causada pelo corpo ao ser ferido. Os danos podem incluir danos mecânicos ou físicos a várias partes do corpo. Por exemplo, as áreas danificadas podem incluir pele, músculos, ossos ou outros tecidos. A definição mais moderna é: “… um neurônio sensorial que responde a estímulos prejudiciais ou potencialmente prejudiciais, enviando sinais de ´possível ameaça´ para a coluna na direção do cérebro.”.

Os sinais elétricos produzidos pelos nociceptores são transmitidos do corpo para o DRG, que então retransmite esses sinais para a medula espinhal.

Na pesquisa da dor, há um esforço para tentar entender o que está acontecendo no nível de um tipo de célula individual. Isso significa estudar os nociceptores e examinar o DRG, que fornecerá informações muito mais detalhadas sobre como o sistema de dor funciona.

Nenhuma diferença no nível celular

Uma abordagem para estudar um tipo de célula individual, como um nociceptor, é observar sua sequência de RNA. O RNA é uma molécula intimamente relacionada ao DNA e é um participante crucial na expressão gênica – o processo pelo qual as informações genéticas armazenadas no DNA direcionam a produção de proteínas, que desempenham as várias funções que as células desempenham.

Ao comparar a sequência de RNA nas células nervosas do DRG em animais machos e fêmeas sem dor, McMahon e sua equipe não encontraram quase nenhuma diferença. De fato, mais de 99% do RNA encontrado nos homens também foi encontrado nas mulheres; apenas nove genes em mais de 25.000 apresentaram diferenças na expressão.

Quase todos os nove genes estavam ligados ao cromossomo X ou Y – os cromossomos sexuais que determinam se somos homens ou mulheres. Isso não foi uma surpresa, já que McMahon e sua equipe estavam realmente procurando diferenças entre os sexos. Curiosamente, nenhum dos nove genes estava relacionado à dor de maneira conhecida.

Repetindo as experiências acima usando células nervosas de animais com dor neuropática experimental (dor de lesão nervosa), a equipe novamente viu quase nenhuma diferença entre machos e fêmeas. Esses achados diferiram dos estudos anteriores em animais que relataram diferenças nos genes individuais de machos versus fêmeas com dor neuropática.

Claramente, existem diferenças entre homens e mulheres na prevalência da dor e na maneira como elas respondem à dor experimental no laboratório. Mas McMahon concluiu que essas diferenças não se devem a mudanças nos componentes do sistema de dor – os próprios nociceptores. Outra coisa deve explicar as diferenças de sexo na dor, e o que poderia ser isso continua sendo uma área ativa de pesquisa no campo da dor.

Nota do Blog:

“O que poderia explicar as diferenças entre homens e mulheres na prevalência da dor” se pergunta o Dr. McMahon. A sua fundamentação, porém, é 100% biológica e baseada em estudos realizados em laboratório. Provavelmente não é por aí que uma boa resposta pode ser encontrada.

A Parte I do ebook “O Paradoxo de EVA”, adota esse ponto de vista, o de mostrar as diferenças biológicas entre os sexos para explicar diferenças na percepção da dor. Mas também chama a atenção para o fato de que as dores da mulher não são apenas “diferentes” das do homem – elas são em geral também mais numerosas, difíceis de diagnosticar, severas e duradouras. E que a cada dia cresce a suspeita de que, apesar disso, a medicina – seja no campo da pesquisa, ou no atendimento clínico – não dispensa às mulheres o atendimento que necessitam. Eis o paradoxo. E ele se deve em boa medida a um preconceito de gênero vigente na sociedade e por tabela nos hospitais, nas faculdades relacionadas à saúde e nos consultórios. Eis o foco da segunda parte de “O Paradoxo de Eva”.

Dor Crônica - O Blog das Dores Crônicas

Veja outros posts relacionados...

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *